Materialisation par GPS du Méridien de Greenwich traversant la ville de Stidia (Wilaya de Mostaganem).

Lors de sa dernière visite de travail dans la wilaya de Mostaganem fin juillet 2014, Monsieur le Premier Ministre  a octroyé des crédits pour la construction d’un observatoire astronomique au niveau de la commune de Stidia, traversée par le Méridien de Greenwich. 

Ce futur observatoire disposera d’un télescope, d’espaces pédagogiques et de vulgarisation de l’astronomie et des phénomènes planétaires, d’un aquarium géant contenant les différentes variétés de poissons de la Méditerranée ainsi que d’autres espaces et équipements.

Le méridien de Greenwich est un premier méridien, c’est-à-dire un méridien où la longitude est définie comme étant égale à 0°. Il passe à travers l'Observatoire Royal de Greenwich, à Greenwich (banlieue de Londres), au Royaume-Uni.

À la différence des parallèles qui sont définis par rapport à l'axe de rotation de la terre, le choix du méridien de Greenwich comme premier méridien est arbitraire et d'autres méridiens ont été utilisés au cours de l'histoire (exemple : le méridien de Paris de longitude égale à + 2°20’13,82” par rapport au méridien de Greenwich).

Le méridien de Greenwich a été adopté comme standard international en octobre 1884, à la conférence internationale du méridien de Washington.

Les systèmes de référence géodésiques actuels, comme le Système géodésique mondial du GPS (WGS 84) et le Repère International de Référence Terrestre (ITRF), utilisent le Méridien de Référence International (IRM) du Service International de la Rotation de la Terre (IERS), avec une longitude 0° située à 5,3” à l'Est du méridien de Greenwich (soit environ 102,5 m à la latitude de l'observatoire de Greenwich).

Le méridien de Greenwich traverse plusieurs Wilayas de l’Algérie sur une distance de 1555 km : Mostaganem, Mascara, Saïda, Naama, El Bayadh, Bechar et Adrar.

Pour l’implantation précise du point de passage du Méridien de Greenwich à Stidia, la Wilaya de Mostaganem a sollicité le Centre des Techniques Spatiales, CTS / ASAL pour le matérialiser grâce aux techniques spatiales de positionnement.

A cet effet, des sorties de terrain ont été effectuées par une équipe de Géodésiens du CTS les 17 et 18 septembre 2014 afin de mener des observations et implanter l’axe du Monde. La méthodologie proposée est basée sur l’exploitation des mesures des signaux GPS (Global Positioning System) en mode statique.

Le schéma suivant illustre la direction du méridien de Greenwich passant par la ville de Stidia.

Les travaux menés dans ce cadre, consistent à la mise en place de 02 points (GRE et IRM) situés sur l’accotement sud de la RN11, respectivement au voisinage du méridien de Greenwich et du méridien de référence internationale (IRM).

Ces 02 points sont observés par GPS en mode statique et rattachés à un point de référence précis situé au niveau du CTS et rattaché avec une précision centimétrique au réseau international de l’IGS « International GNSS(*) Service ».

Les paramètres de matérialisation de la direction du méridien de Greenwich sont calculés sur la base des résultats obtenus lors des traitements des observations GPS.

Les coordonnées des 02 points exprimées dans le système géodésique WGS84 sont les suivantes :

Ainsi, en se basant sur les données publiées par les observatoires internationaux, la matérialisation du point GRE passant par le méridien de Greenwich est réalisée avec une précision de ± 0.1 seconde d’arc, ce qui correspond à une erreur planimétrique de ± 2.5 m à la latitude de Stidia, malgré les mesures précises (cm) effectuées par GPS.

La matérialisation de la direction du méridien de Greenwich (orientation du Nord géographique) est obtenue à partir de l’azimut de la base GRE-IRM égale à 71°03’59”8 (figure suivante).

Enfin, afin de procéder à la signalisation adéquate de la direction de Greenwich, l’Agence Locale du Cadastre de Mostaganem et les services de la commune de Stidia ont été associés à la matérialisation.

Le CTS a proposé d’accompagner sur le plan scientifique la mise en place future de cet observatoire, en participant à la définition et à l’encadrement des activités liées à l’Astronomie de Position et aux techniques spatiales en général.

 (*) Global Navigation Satellite System

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Une plaque commémorative de la première détermination  en 1929 du Méridien existe toujours, accolée à une ancienne bâtisse.

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Géodésiens du CTS, en compagnie des responsables du Cadastre de Mostaganem et de l’APC de Stidia.

 
 
 
 
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